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自适应教育走向何方

投中教育   |   丁志斌
2019-09-19 09:15:40

Knewton被低价收购,中国自适应教育该何去何从?

近日,教育科技媒体EdSurge报道,自适应教育明星公司Knewton以低于1700万美元的价格被美国知名学术出版商Wiley收购,同时其CEO布莱恩·基比(Brian Kibby)已离职。1700万美元的价格,与其自成立以来1.8亿美元的融资额,无异于“清仓大甩卖”。遭受重击的,除了Knewton背后的投资商,也包含国内正积极发展自适应学习技术的一众教育公司,这无异于给尚在发展的中国自适应教育泼了一盆冷水。

中国自适应教育发展多年,“AI+教育”更是成为当下教育的行业热点,自适应教育被视为“AI+教育”的真正应用,但其发展却始终处于初级阶段。吃瓜群众还未弄明白什么是“自适应教育”,“自适应教育”却陷入颓势。同时也让我们思索,Knewton被收购是否意味着自适应教育已无计可施?而国内的自适应学习技术开发商又该走向何方?

两次转型,向生or向死

其实早在今年5月,Wiley就宣布将收购Knewton,但对于收购价格,双方皆选择了秘而不谈。Knewton不谈价格的原因,大概是“难以启齿”,而Wiley不谈价格的原因,可能是觉得“无关痛痒”,但当时不少内部人士猜测,此次收购价格在1000万美元以内。2020年第一季度财报中,Wiley披露共有7300万美元用于收购,而收购zyBooks的价格为5600万美元,由此可推算Knewton的收购价低于1700万美元。如此落寞退场,与Knewton几年前的高调,形成极大的反差。

Knewton创建于2008年,总部设于美国纽约,是自适应学习领域的行业标杆公司。2011年以前,其主要针对SAT、GMAT等标准化在线考试提供自适应测评。2011年后,Knewton进行第一次业务转型,通过出版商向学校等机构提供自适应学习的底层引擎,高等教育机构只需要将自己的课程嵌入Knewton的平台进行数字化,就可评估学生的学习效果,以更好地对学生进行个性化指导。

自适应学习底层引擎推出后,Knewton的产品得到了广泛应用,从K12教育到高等教育,从学校培训到职业培训,Knewton都被证明有效。其创始人何塞·费雷拉(Jose Ferreira)甚至喊出“技术无所不能”的口号。技术是否无所不能,我们无从而知,但资本市场却是真金白银地砸向Knewton。其融资过程光鲜亮丽,从A轮到F轮,Knewton共融资1.8亿美元,2016年的F轮融资方甚至包括了国内教育巨头好未来。Knewton的客户包括培生、剑桥出版社、微软、惠普等知名机构。

Knewton和全球知名出版集团培生合作开发了Mastering、Mylab、RealizeIt等多款产品,但2017年培生却突然终止与Knewton的合作,宣布自己开发自适应学习技术。其后,使用Knewton产品的出版商陆续从阵地之中退出。e-Literate出版人菲尔·希尔(Phil Hill)认为,“Knewton产品销售情况并不乐观,只有营业额勉强过得去。”为了改善销售不佳的情况,Knewton积极开拓亚洲市场,但收效甚微。更换公司CEO后,Knewton进行了第二次业务转型。

2017年,Knewton新任CEO布莱恩·基比(Brian Kibby)宣布公司推出Alta业务,公司业务发生变化,原来产品是卖给出版商的,转型后产品直接卖给高等教育机构和学生。从TOB变为TOC,Knewton希望借此力挽狂澜,但最终的结果却是大厦倾塌。Knewton两次转型,一次向生,一次向死,其背后揭示的却是自适应教育行业的特点。一位行业内部人士透露,“自适应技术噱头大过于实际体验,雷声大雨点小,吆喝赚得足,但是不盈利。口号喊得再响,盈利才是王道。”

中国自适应教育何时能找到盈利模式

Knewton低价出售引起国内行业震荡,甚至引起一些媒体人惊呼“自适应教育走向末路”,但中信证券教育行业分析师冯重光却不这样认为,“Knewton低价被收购,影响其估值的有很多因素,不能说明自适应教育行业走向末路。人工智能是教育行业重要发展趋势,自适应教育公司尚需要探索自己的盈利模式。自适应教育还在行业发展初级阶段,其商业规律、发展状态需要持续跟踪。”

虽然我国自适应教育行业处在比较初级的阶段,但资本的投资热情大于市场的认知。根据映魅咨询发布的《2018年中国自适应学习研究报告》来看,我国近些年自适应教育行业的投融资明显增多,据映魅咨询不完全市场统计,2011年-2018年至少有32家与自适应学习概念相关的公司累计获得超过150亿元人民币的融资。获投融资的企业广泛分布在教育行业的各个细分赛道——英语、数学、职业教育、早教等,其中占比最高的是英语培训公司。

英语培训公司入场热情高似乎不难理解,自适应教育的数据化、测评、个性化推荐切合英语、数学等在线教育赛道公司的需要,同理的还有k12题库类、作业类公司。这些公司都看好教育+科技的变现前景,毕竟就连马云都说,“AI+教育才是真正的未来。”“掌握未来”的,还有众多以Knewton为师的专注于自适应技术的公司,如“乂学教育、学吧课堂、一起科技”,而如今Knewton已去,中国的这些自适应教育公司又该往何处走?

其实自适应教育在国内发展已经多年,但自适应教育“概念模糊”,甚至不少教育行业人士都不清楚自适应教育到底是什么。最近两年AI、教育科技等概念逐渐炒热,自适应教育行业也存在一定的泡沫现象。不少人质疑自适应教育的真实性,甚至直呼其为“骗子”, 希尔在e-Literate的合作伙伴迈克尔·费尔德斯坦(Michael Feldstein)曾将Knewton称为“蛇油”,即没什么实际价值的万金油。一位学生家长就向投中网记者吐槽,“智能报告不过就是答题、算正确率多少,这算什么AI?”

松鼠ai CEO周伟在GET2018上曾表示,“人工智能不是万能的,它是一个需要深度应用到场景里面的一项技术,所有东西都得围绕人工智能来打造,以研发、教学内容、教法、包括交互界面为核心来构建才会有效。”产品研发必然耗费大量资金,教学服务、宣传推广资金相应减少,产业链呈现头重脚轻的现象,分工如何细化,自适应技术公司还在探寻理想之道。

和Knewton很大的不同是,中国自适应技术公司产品大多是TO C端的,中国具有庞大的教育培训市场,学生接受课外培训的意愿强于美国等国家。论答CEO王枫接受媒体采访时表示,AI+教育最能发挥作用的场景就是应试教育,而自适应教育恰恰能量化成绩、评估学习效果,从而使应试教育价值最大化。但在国内政策逐渐弱化应试教育的时候,自适应教育又该如何找到更多的场景应用?

在教育行业深耕多年的内部人士分析,“流利说、好未来等公司运用自适应技术,只是将其作为技术的一环,随着AI等人工智能技术的发展,自适应技术会更好地促进教育的发展。”AI等技术本身不会死,甚至被视为K12教育的救星,但中国自适应教育能否避免Knewton的老路,在舆论质疑声中尽早找到自己的盈利模式才是关键。



网站编辑: 李清远
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