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团队重组、CarPlay打前站,苹果2025年发车稳了?

连线出行   |   墨白
2022-06-15 17:41:08

要判断苹果还能否造出车,就得从其团队能否重组和新版CarPlay对造车的影响来挖掘。

苹果造车,最近再次成为被行业内外关注的焦点。

近日,据常年依靠爆料苹果事宜而走红的记者马克・古尔曼(Mark Gurman)透露,苹果目前正在为汽车零部件和整体制造与相关供应商磋商供应链协议;他同时表示,苹果汽车项目新负责人凯文・林奇(Kevin Lynch)正在筹备重组项目团队。

时间再拉回到上周,苹果在WWDC 2022上,发布了其新一代的智能车机系统CarPlay。据苹果介绍,CarPlay实现功能更新,可以接管车上的所有屏幕,更“摸”到了汽车底层核心功能。

简言之,这次CarPlay功能更新后,相比于此前该系统仅能接入车机中控屏幕、支持娱乐和导航功能之外,目前CarPlay还具备读取车辆信息,支持对仪表盘的自定义、控制车内车窗和空调等功能。

从发布新版CarPlay、到被曝出团队重组,在外界看来苹果造车或许再次走上正轨,毕竟随着CarPlay的软件先行,之后可以更好地应用到自己的车型中。由此,也引发了业内的关注,甚至引得小鹏汽车CEO何小鹏、集度CEO夏一平和威马汽车CEO沈晖等造车大佬纷纷发表各自的观点。


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何小鹏、夏一平和沈晖对苹果Carplay的评论,截图自微博

但与此同时,业内却对苹果造车表示质疑和担忧。

如果熟悉苹果造车进度,就知道2014年苹果就开启了造车的“泰坦计划”,由于苹果在智能手机领域的优势地位,彼时这一计划也被视为是苹果颠覆汽车行业的开端。

但这之后,随着苹果创始人乔布斯的离世,苹果造车之路就变得波折起来,不仅在造车路线上出现过动摇,迟迟无法确定造车模式,到了近些年还出现团队内高管的相继离职和解散,连线出行曾在多篇文章对于这些情况进行过追踪报道。

由于看到苹果造车历经8年,目前依旧没有太多进展,浪费了太多时间后,即便造车项目被曝出团队重组和苹果发布了新版CarPlay,在业内看来苹果能否如约在2025年造出车仍然是一个未知数。

如今,苹果还没有造出车,但丝毫不影响它获得行业内外的关注和讨论。而要判断苹果还能否造出车,就得从其团队能否重组和新版CarPlay对造车的影响来挖掘。

频频离职和解散后,团队被曝重组

苹果造车团队又有了新的变动。

按照马克・古尔曼的透露,目前担任苹果汽车项目组新负责人的凯文・林奇,已经从Apple Watch团队拉来了几位副手,以便对造车团队进行重组,来继续推进苹果造车的进程。

连线出行了解到,凯文・林奇于2013年加入苹果后,一直负责Apple Watch项目和健康业务,直到去年9月正式接手了苹果造车项目,这也意味着自他接手造车项目后,到现在就一直在筹备重新组建团队的事情,甚至找来了自己原来团队的下属。

凯文・林奇之所以会如此花精力来组建团队,也是因为苹果造车团队已处于残缺破败之中。

自去年初开始,苹果造车团队中就开始出现高管离职的现象,包括负责自动驾驶硬件的Benjamin Lyon、工程管理方面的Dave Scott、Dave Rosenthal和自动驾驶安全的Jalme Waydo。

对于他们的去向,据相关媒体报道,Benjamin Lyon离开苹果后,加入太空初创公司 Astra,担任该公司的总工程师。而Dave Scott和Jalme Waydo分别成为了医疗保健公司 Hyperfine的CEO和自动驾驶汽车安全公司Cavnue的CTO。

随着几位分管不同业务的高管相继离开后,整个造车团队内部变得动荡起来,或许也正因这样,更多高管在之后也纷纷离开了苹果造车团队。

去年9月,负责苹果造车项目的副总裁道格·菲尔德(Doug Field)已离开苹果,跳槽到福特汽车担任首席先进技术及嵌入系统官,按照其在社交媒体上所述“会致力于推动‘福特+’成长计划的工作,人工智能、软件和硬件均将涉及。”

对于他的离职,苹果虽然看似大度地表示“感谢菲尔德为苹果做的贡献,希望在下一个人生篇章中一切顺利。”但在业内看来,道格·菲尔德的离去对苹果造车是极其不利的。

据晚点财经报道,他曾从苹果离职后加入特斯拉担任技术高管,在Model 3车型研发过程中发挥重要作用。2018年他又从特斯拉离开回到苹果,开始推动苹果造车的进程。由此,当他加入苹果造车项目后,被视为该项目的重要转折点之一。

为了把这样的不利影响最大程度降低,苹果不得不在道格·菲尔德离职的当月,就从Apple Watch项目组中找来了凯文・林奇做汽车项目的新负责人,以便保证造车项目不受影响。

但事实证明,新旧负责人的快速接替并没有改变造车项目继续走下坡路的趋势。

就在凯文・林奇接手造车项目的两个月后,苹果造车项目中的又一名高管选择离职,是负责该项目汽车硬件相关业务的Michael Schwekutsch。他曾担任特斯拉副总裁,负责电机、变速箱、驾驶系统和车辆制造等多个领域,于2019年加入苹果。

离职后不久,业内传出了他已担任一家名为Archer Aviation公司的高级工程副总裁,该公司的主要业务是研发和制造飞行出租车。对此传言,该公司很快证实了这一消息。

与Michael Schwekutsch前后脚离职的,还有苹果全球电池主管Soonho Ahn,他加盟大众汽车旗下PowerCo电池部门。虽然这位高管并不属于苹果造车团队,但由于动力电池已成为新能源汽车内的核心部件,该高管的离职也被视为会对苹果造车项目造成巨大打击。

而到了今年,苹果造车团队中的“离职潮”还在继续着。

今年1月底,据彭博社报道,苹果造车团队中负责工程管理业务的Joe Bass已完成离职,按照其更新的简历内容来看,他已担任Meta公司的VR技术项目管理总监一职,玩起了“元宇宙”。

按照公开资料显示,Joe Bass于2015年加入苹果,此前曾在谷歌担任科技项目经理一职,加入苹果后就开始负责苹果造车工程管理方面的工作,向造车项目副总裁Doug Field直接汇报。

再到上月,先是苹果机器学习总监、负责苹果汽车人工智能相关业务的Ian Goodfellow离职,选择加入谷歌母公司Alphabet旗下的DeepMind;后是苹果造车自动驾驶主管Christopher“CJ”Moore也选择离职,并正式加入美国激光雷达巨头Luminar。

虽然按照苹果此前介绍,聘请了汽车行业最优秀的设计团队来打造苹果汽车产品的外观,其中包括阿斯顿·马丁前内饰主管邓肯·泰勒(Duncan Taylor)和特斯拉外饰和内饰前副总裁史蒂夫·麦克马努斯(Steve MacManus)等人。

但就连线出行不完全统计来看,自去年初有高管离职后,截至目前苹果造车团队已有十多位高管选择离职,换句话说,苹果造车核心团队已有超过半数高管离职。

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苹果造车团队部分核心高管(标灰为已离职),连线出行制图

或许正因核心高管离职太多,在今年三月该造车团队才会被曝出解散的消息。但就目前的新消息来看,苹果内部也在通过从别的部门中挖来负责人,尽力保证造车团队的正常运作。

这些消息虽然看似矛盾和繁杂、和具有不确定性,但从中也透露了一个事实——苹果一直没有放弃在汽车领域有所作为,这点从它一直在车机软件上的布局可以看到。

8年时间积累,新版Carplay表现如何?

要论苹果进军汽车行业的初衷,得益于乔布斯的设想。

早在2008年,在初代iPhone卖出600万台之后,受到鼓舞的乔布斯畅谈起了他对苹果汽车的种种设想,他认为:“苹果汽车应该由电池、电脑、引擎和机械等结构组成。”

为了让自己的想法变成现实,作为“门外汉”的乔布斯开始学习造车技术。2010年,他曾邀请了汽车设计师布莱恩·汤普森到家中做客,对造车相关技术进行探讨。此外,据一些外媒报道,乔布斯还在那两年拜访了通用、大众等美国传统车企。

正当外界期待乔布斯会对汽车行业进行一场变革的时候,却先等来了乔布斯离世的消息。由此,苹果也从“乔布斯时代”向“库克时代”完成了更替。

接手苹果后,库克虽然延续了乔布斯提出的进军汽车行业计划,但他的目标却不是造车,而是先盯上了车机软件的研发。

2013年6月,在苹果全球开发者大会上,苹果发布了“iOS in the Car”项目。顾名思义,该项目就是将iPhone的应用功能在车载系统屏幕中实现,让驾驶员可以在驾驶不受打扰情况下,使用地图导航、播放音乐和拨打电话等功能。

次年,苹果将“iOS in the Car”项目落地变成了软件产品——CarPlay,通过这一产品消费者就可以将手机上的功能映射到汽车中控台中,而彼时消费者要实现这一操作,就必须使用一根USB线连接手机和车机。

操作虽然看似繁杂,但由于当时车机软件行业发展并不成熟,软硬件无法做到很好适配,甚至还不具有车联网功能,以至于具有流畅体验的CarPlay,成为了普遍看好的车机软件系统。

到了2015年9月,基于苹果iOS 9的发布,CarPlay就此可以摆脱有线连接实现无线连接车机,而到了次年随着苹果对CarPlay的系统升级,这一车机软件系统可以支持更多操作,比如可以在车内中控台上使用苹果地图看导航、通过QQ音乐等第三方软件听音乐。

这之后,苹果对于CarPlay的系统更新一直在进行着。2018年6月,苹果让CarPlay可以支持更多的第三方软件,比如百度地图、高德地图等;一年后,苹果在CarPlay中新增了日历、驾车免打扰等新功能。

随着苹果对CarPlay的持续更新,也让这套车机软件系统被更多车企看中。据苹果于2020年介绍,在当年全球售出的所有新车中,超过80%支持CarPlay,即至少有600款车型支持苹果的CarPlay。

在当年支持CarPlay的车企除了首批的奔驰、法拉利和沃尔沃之外,宝马、丰田、通用汽车、本田、现代、捷豹路虎、起亚、三菱、日产、标致、斯巴鲁、铃木和福特等在内的全球主流车企也陆续接入CarPlay。

此前版本的CarPlay,虽然获得了众多车企的支持,但不可否认只能做到手机功能映射到车机的单向传输,驾驶员想要通过这一系统操控车内设备和查看车辆信息是无法实现的。

直到本月的WWDC大会上,苹果让CarPlay的能力进一步扩大。

经过版本更新后的CarPlay,首先在原有功能上实现了升级和扩展。比如在原有听音乐和看导航等原有功能上,iPhone手机上的更多小部件可以同步到车辆中中控屏和仪表盘中。

可以发现,随着此次的更新,CarPlay支持映射的车内屏幕不仅是中控屏,而是可以支持包括仪表盘在内的车内所有屏幕。对于这一功能升级,苹果也进行了重点介绍。

此外,就像在手机上可以随意更换风格和主体一样,更新后的CarPlay也能支持车内仪表盘和中控屏等多屏幕的小部件个性化放置,相比于此前固定功能放置确实有了较大的扩展。

相比之下,CarPlay的双向交互功能更新成为更多人关注的焦点。

简言之,相比于此前手机端到车机端的单向传输,更新后的CarPlay还可以实现对车辆实时状态的查看和控制。比如在仪表盘中,可以显示车速、最高转速、油位、温度等信息。

与此同时,驾驶员也可以通过CarPlay来直接调节车内的空调温度、座椅加热和车门窗的升降。这也意味着,CarPlay的角色已不仅仅是“iPhone的扩展屏幕”,而是已经成为下探到车辆功能控制层的智能车机系统。

为了凸显自己的优势,苹果还特意对外展示了支持更新后CarPlay的车企名单,其中包括奔驰、奥迪、福特、捷豹路虎、沃尔沃、保时捷、日产、讴歌、雷诺、英菲尼迪以及本田等十几家车企,并表示这些车企推出搭载新系统车型的大概时间会在明年晚些时候。

苹果在CarPlay上会与车企乐此不疲的合作,也不令人意外。“通过与更多车企谈判达成合作,苹果这套CarPlay系统就可以登陆更多不同的车机,以便来进一步验证CarPlay在不同车机上的稳定性,促进系统的更新和迭代。”国内某新能源车企研发负责人孙浩对连线出行表示。

一边是苹果推出更新后的CarPlay车机软件系统,另一边是造车团队被曝出正在重组。由此,在外界看来,这些动作都是苹果在为造车做准备,毕竟其已多次计划过车辆发布时间。

苹果汽车,2025年能上市吗?

虽然造车没有太多进展,但苹果对于首款车型发布时间依然很确定。

据第一财经在上月初报道,苹果汽车的开发正在进行中,正式发布应该在2024年底或2025年。为了实现这一目标,苹果汽车的订单有可能会委托长期组装iPhone的富士康来代工。

再加上此次苹果发布新版的Carplay,业内有声音认为,新版CarPlay绝非简单的软件更新,苹果希望向消费者展示它的汽车技术,并在为其2025年推出的智能电动汽车做好基础准备。

但据马克・古尔曼透露,在苹果内部有很多人对此并不看好,都对苹果能否在2025年左右发售一款具有优势的新能源汽车表示怀疑。

会有这样的看法并不意外,毕竟摆在苹果造车团队面前需要解决的问题有很多。

首先就是团队本身的问题。今年3月苹果造车团队被曝出解散后,天风国际证券分析师郭明錤就曾表示,如果苹果想要2025年量产汽车,那么苹果需要在3-6个月内重组团队。

目前,该造车团队被曝已有新的负责人,并且正在筹备重组团队,从时间方面看离被曝团队解散刚好三个月,虽然满足郭明錤所说的时间窗口,但这一团队要真正完成重组,依然还需要一些时间。

即便这一造车团队重组完成,想要继续快速推进造车事宜也并不容易。“从造车团队新负责人的简历来看,在Adobe和Apple Watch工作过,此前并没有从事汽车行业相关的工作经验,再加上团队中懂造车的高管都快走完了,从上往下看,苹果整个造车团队都不具备太多的造车经验。”孙浩这样说道。

孙浩同时认为,造车与造手机、或者智能手表等产品是完全不同的两个维度,前者更加要求整个团队对造车这件事、无论是设计上,还是软硬件的协作上都要有足够的经验,而不是随便找来一个产品经理就能完成的事情。

造车团队充满不确定性之外,在车辆制造上同样也存在问题。

自苹果宣布造车以来,其与起亚、现代等众多车企接洽商量代工的消息相继被媒体曝出,但最后却都没了任何进展。这之后,常年为苹果手机代工的富士康,成为了苹果汽车代工的最好选择之一。

但对于富士康而言,或许有着更大的野心。其在去年10月发布三款纯电动车型后,在业内看来富士康或许也不甘心只做苹果的代工厂,而是想要成为造车领域的“全能玩家”。连线出行曾在《富士康造车,不只是想给苹果做代工》一文中对此做过详细阐述。

到了今年,富士康在造车之路上再进一步。首先在上月斥资47亿元收购了一家名为Lordstown的美国造车新势力,双方将合作开发基于富士康MIH电动平台的新车型。

本月初,在鸿海科技年度股东大会上,鸿海董事长刘扬伟表示富士康的目标是成为第一家“不缺材料”的电动汽车制造商,他还表示在今年10月的第三届鸿海科技日,还会推出两部全新设计的新车。

基于团队不稳定和造车模式未确定的现状下,再来看苹果推出的新版Carplay,或许也变得无足轻重了。

对于新版Carplay,何小鹏、夏一平和沈晖都在社交媒体上发表了自己的观点,总结来看都表达了同样一个观点——无论Carplay功能做得再多优秀,能解决的问题只是给没有智能化或较差智能化的车机实现更好的基础智能化体验,而对于真正具有智能化的车机来说,是软硬件与底层架构更加深度的集成、整合和流通。

换句话说,即便Carplay做得再好,如果没有苹果汽车硬件的支撑,来实现软硬件的高度整合,以便促进软件系统的迭代升级,都可以视为苹果只用一条腿在汽车行业中奔跑,很难能坚持太长时间。

这是因为在日渐激烈的智能座舱领域,苹果面前有很多强大的对手。“在智能座舱方面,百度的小度车载OS、华为的智能汽车解决方案、阿里AliOS和腾讯等大厂的系统,在技术实力上不仅不输于苹果,同时在交互上做的更有优势。”中博联智库特聘专家张翔对连线出行表示。

就目前来看,造车团队还未完成重组和经验不足、造车模式还未确定,再加上此前在造车过程中的犹豫和摇摆,苹果在造车方面已经浪费很多时间,在张翔看来,苹果想要在2025年发布首款车型属实困难一些。

但对于苹果而言,基于行业内外目前对苹果汽车依然抱有高期待,其还是有机会能在未来的新能源汽车战场中获得一定的优势,只不过苹果造车真的需要更快一些了。

(文中孙浩为化名。)


网站编辑: 郭靖

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