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首页 > > 内容

帝国之殇:历史能告诉扎克伯格什么?

来源:猎云网 作者:福尔摩望 编译 2019年01月02日 09:07:00
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投中网(https://www.chinaventure.com.cn) 编者按:扎克伯格致力于FB的最大化增长,似乎已经取得了一种截然不同的结果。

也许马克·扎克伯格沉迷的是错误的历史,或者,他没有足够仔细地研究过他所偏爱的古典时期。因为如今的他,面临着“虚假消息”的生存危机,同时也破坏了对他自己的帝国和民主本身的信任。

最近,《纽约客》在一份简介中,引用了扎克伯格钦佩的罗马第一任皇帝奥古斯都的故事,质疑Facebook创始人是否能在舆论产生集体反噬之前,修复这一社交网络平台,就像布鲁图斯对凯撒所做的那样。

“可以说,他通过一种非常严厉的方法,建立了200年的世界和平,”这位Facebook创始人简明扼要地解释了他对这位伟人的迷恋,并自然地认为在实现这一庄严的结果中存在着一些压倒性的“权衡”。

扎克伯格自己的权衡,致力于其系统的最大化增长,似乎已经取得了一种截然不同的结果。

帝国之殇

如果你掩饰过程中的杀戮,那么罗马人的确是取得了很多成就,并设计了许多巧妙的东西。但是奥古斯都统治下的人民,无法想象出一个拥有互联网力量、速度和巨大影响力的信息分发网络。更不用说,这一数据分发怪物是一个前所未有的信息帝国,正在尽最大的努力将整个互联网推入该公司的围墙之中。

古罗马人的阶级地位决定了他是否识字,这不仅限制了可以阅读的人群范围,也对口头传播提出了更高需求。

“当今的互联网”就像是传统集会,流言会随着人们的混杂而不断传播。当然,那时的信息传播速度非常低,只能靠人们的口口相传或飞鸽传书。

为了定期发布新闻,古罗马有一份由政府制作的日报《罗马公报》(Acta Diurna),刊登了关于值得注意的公共事件的官方口径。

这些官方文本最初刻在石头或金属板上,通过在经常光顾的公共场所曝光来进行传达。《罗马公报》有时被认为是一种原始报纸,因为它包含了各种各样的新闻。在尤里乌斯·凯撒的统治时期,《罗马公报》上会刊登参议院的会议记录。但是,在一个非常早期的审查行动中,这位扎克伯格的英雄结束了这种做法,他更愿意将政治辩论的更多精彩记录保留在有文化的公共领域之外。

Frederick Cramer在一篇关于古罗马审查制度的文章中写道:“此后在《罗马公报》上发表的新闻只包含了帝国政府认为适合发表的参议院辩论部分。”

在凯撒在参议员策划的谋杀阴谋中被暗杀后,他的侄孙兼养子奥古斯都显然不希望政治对手利用这个渠道影响舆论。

在奥古斯都的统治下,《罗马公报》反而成为了“君主派”的喉舌。

“他认为这种方法比直接钳制参议员的危险要少得多,”Cramer认为奥古斯都终止参议院协议出版的决定,一举限制了参议院反对声在更广泛的公众意识中的传播和停留,剥夺了他们在官方平台上的空间。

奥古斯都还禁止匿名写作,以控制通过小册子散发的煽动性攻击,并使用法律手段命令焚烧有罪的作品。

罗马的第一任皇帝非常了解“公众和传播者”的力量。而扎克伯格很长一段时间都没有从中吸取教训,任由虚假新闻的毒瘤肆虐,直到地狱吞噬了他自己的权力,这是一个很大的讽刺。

因此,Facebook的品牌和业务不再援引寻求的社区感,而是看起来像是一层虚假蛋糕,上面覆盖着仇恨言论的恐怖。

所谓的虚假包括虚假账户、虚假新闻、虚假广告、虚假验证和可疑指标,此外还有该公司的推脱责任。当然,该公司也会散布一些模糊的消息。据报道,作为一家公关公司,Facebook最近几年参与了一系列诋毁声誉的丑闻,通过传播一系列煽动性的污点来削弱批评声音。

的确,这就是公众和传播者的力量。

也许扎克伯格认为古罗马的血腥斗争是如此的遥远,以至于他可能学到的任何领导力知识都必然是抽象的,并且可以被精选出来,有选择地与远离现代世界的古典语境结合在一起。直到2017年,直到他难以忽视人类和社会代价之前,扎克伯格一直打算通过禁言和对隐私的系统性敌意,试图让这个世界变得“更加开放和互联”。

一年半前,扎克伯格修订了自己的使命声明。他本有机会承认,自己把哗众取宠的改变世界的野心,错当成了一项有价值的事业。

当然,他回避了自己的错误,而是写道,他将尽心为自己的帝国(他称之为“社区”)争取一个具体的积极结果。他没有完全实现奥古斯都的新目标,而是改变了Facebook的使命:“赋予人们建立社区和拉近世界距离的力量。”

新纳粹和白人至上主义者的“社区”在Facebook上蓬勃发展,但是他们肯定不认同拉近世界距离的信念。因此,Facebook修订后的使命声明,默认了它的工具可以被用来帮助传播仇恨。

“我曾经认为,如果我们给予人们一个发声的机会,帮助他们沟通,那将会让世界变得更美好。从很多方面来说,它的确做到了。但我们的社会仍然是分裂的,”他在2017年6月写道。“现在我认为我们有责任做更多的事情。仅仅连接世界是不够的,我们还必须努力使世界更加紧密。”

今年,他的个人挑战也被设定为“修复Facebook”。同样是今年,扎克伯格为允许相关组织在他的平台上否认大屠杀进行辩护,然后匆忙补充说明,认为这种观点是“极具攻击性”的。不言而喻,希特勒德国的纳粹们也明白宣传的可怕力量。

最近,面对道德和伦理失败的后果,Facebook表示将于明年成立一个外部政策委员会来处理一些内容政策决定。

但经过层层标准的内部审查之后,这一决定只涉及更高的和选择性的上诉层次,也不清楚该委员会如何才能真正独立于Facebook。很有可能这只是另一种用来分散注意力的策略。

修订后的使命声明、个人目标和大量的自我服务博客帖子,并没有削弱现在广泛持有的观点,即Facebook以及整个社交媒体,都在从愤怒的加剧中获利。

两年前,克里姆林宫针对美国总统选举的恶意竞选宣传行为被揭露。在这些“社交”平台上不断蔓延和产生的新暴行的推动下,已经有数亿Facebook用户听到了这方面的呼声。就像许多自我宣传的技术一样,社交媒体的名字看起来就很有欺骗性。

“反社会媒体”往往更接近事实。扎克伯格这一类的年轻军阀,看起来并不像现代的奥兹曼迪斯或奥古斯都,但总是不停地谈论他的统一使命,同时也被喧嚣和愤怒所淹没。这位年轻的领导人仍然渴望着他可能做的伟大工作。

看看我的成果

尽管社交媒体工具的广泛使用带来了积极的联系,但是有关这项技术分裂效应的证据现在是其他人所无法忽视的。你可以看到克里姆林宫针对选举和真正社区的宣传在各种身份分歧中大肆传播,并取得了巨大成功;或者算法推荐引擎,系统地将年轻易受影响的头脑导向极端主义意识形态或荒谬的阴谋论;或者英国脱欧。

不管你对Facebook内容是否真的影响观点的看法如何,注意力无疑是被转移了。该公司长期以来一直采用令人上瘾的设计策略来吸引用户。

当到了公开承认存在过度参与问题的程度时,又声称正在调整算法配方,以减少注意力入侵。

它认为,Facebook在虚假内容和仇恨言论方面的问题——如果没有媒体层面监管的猛烈抨击,这些问题将永远无法通过Facebook一刀切的“社区标准”——仅仅反映了人类的缺陷。

所以,它本质上是要求被视为一面全球镜子,希望不要被道德所左右,并将所有责任推向大众。

这种自私自利的修正主义表明,它从来没有想过公平。相反,Facebook希望被认为是一种慈善的、遍布世界的基础设施,可以为了自己从每个人身上榨取利益。

“很多人总是将社交媒体的功能障碍视为早期技术专家没有意料到的东西,认为他们没有预见到这些结果。事实是,建立类似Facebook服务的能力是相对普遍的,” Cory Doctorow今年早些时候对Facebook创始人的道德真空作出了严厉的批评。“难得的是,这种道德上的鲁莽又是必须的。”

即使是现在,扎克伯格也拒绝承担编辑责任的道德和伦理负担,因为他的工具每天都在使用专有的信息塑造分发层次结构,自动发布和算法放大内容。

这些算法优先的通信被定位成前所未有的全球规模意见影响和意图驱动。今年早些时候,当被《纽约客》问到InfoWars阴谋论和仇恨言论兜售者Alex Jones时,扎克伯格的本能是再次争辩以逃脱惩罚。“我认为禁止一个人说出事实不正确的话是不对的,”他虚伪的回答道。记者有责任指出InfoWars的恶意虚假信息不仅仅是事实上的错误。

Facebook今年已经删除了一些InfoWars视频,在通常的案例中,Facebook认为这些视频属于直接煽动暴力。8月份,它还关闭了一些InfoWars页面,认为这些页面美化暴力,违反了图片暴力政策,并使用非人化的语言来描述变性人、穆斯林和移民,违反了仇恨言论政策。

但是,它没有将这个专业的阴谋论者踢出平台。两个月前发表的一项学术研究发现,大部分被删除的InfoWars内容已经“迅速”回到了Facebook平台上。像音频和沉默一样,Facebook讨厌内容真空。

问题是它自己的平台也在兜售吸引关注的谎言。因此,如果Jones能穿上蓝色西装大喊大叫,那他就是Facebook的商业模式。

“参议员,我们卖广告”

很明显,Facebook坚持一个基于规则的、反应式的评估言论公式,很少设定有意义的道德标准。该公司还倾向于尝试将棘手的决策交给第三方事实调查者,并很快成立一个准外部委员会——这一策略似乎意在维持暗示性谎言,即Facebook本质上只是一个“中立平台”。

然而扎克伯格的业务是影响力本身,他也承认这一点。今年4月,当被问及该平台如何盈利时,他告诉国会:“参议员,我们卖广告。”

即使广告不起作用,也将会有大量的资金疯狂涌入Facebook的金库中。

与此同时,该公司声称,直到最近才意识到恶意玩弄Facebook大规模操纵机制的风险。这就是为什么高管们对席卷美国平台的充满政治色彩的宣传海啸毫不在意的官方解释。

像奥古斯都这样精明的政治操作者完全了解政治宣传的风险。因此,他一边对国内政治对手严加控制,一边又允许他们在参议院发泄情绪,因为更广泛的公众不会听到他们的声音。

相比之下,扎克伯格创造了世界上传播宣传最有效的工具。他声称,这是世界上从未有过的,也没有考虑人们会如何使用它。这要么是极端愚蠢,要么是故意鲁莽。

扎克伯格的回应似乎更偏向前者。“我一直认为人性本善,”他在去年重新思考Facebook使命声明时写道。

也许你会认为对古典文化着迷的人,会将权衡之术应用到现实世界中。可以说,这样天真的政治头脑在古罗马是无法活太久的。

但扎克伯格不是政客,他是一名新时代的广告推销员,迷恋历史上最精明的政治经营者之一——碰巧知道宣传的力量和价值,也知道宣传可能是致命的。

如果你把Facebook的平台想象成一个现代的《罗马公报》,这个机构显然没有朝着任何社会秩序方向前进,无论是解构还是建构。

在扎克伯格的编程化指导下,Facebook的每日通知是根据他们在情感上吸引个人的能力来选择的。通过设计,媒体会因为平台的存在而受到关注。这其实与“文明的构建”相反,愤怒和部落主义对算法工厂来说是可怕的。它其实更接近小报的新闻口头禅——“如果流血,就会领先”。

但是Facebook走得更远,并利用“言论自由”作为掩盖机制,跨越道德底线,掩盖通过撕毁社会契约获利的企业丑恶暴力行为。

扎克伯格创作的“先言论后真相”的哲学,本质上违背了他所声称拥护的公民和社区价值观。所以,撕开它的伪装,我们还发现了另一个赝品:在这个围墙花园里并没有“全球社区”,只有一个全球规模的营销帝国,它通过撕裂真正的社区,在增加广告销售方面取得了巨大成功。

但是这里充斥着混乱和愤怒。扎克伯格帝国确实是一个黑暗领地。

17世纪40年代的假新闻

如果Facebook创始人出现在不同的历史时期,那么Facebook的情况会不会有所不同呢?

17世纪40年代的英国内战期间有很多东西可以推荐给那些试图理解和消除社交媒体超现代现象社会影响的人,因为在信息革命时期,社会的历史相似性发生了逆转。

回顾过去,试图了解尖端通信技术的社会影响,可能会违背直觉。但是人性可以惊人地保持不变。互联网平台也是社会技术工具,这意味着忽视人类行为是一件非常愚蠢的事情。

作为万维网的发明者,Tim Berners-Lee最近谈到现代人为平台时说:“当我们设计系统时,我们也正在设计社会。”

设计的挑战在于理解人类的行为,所以你才可以知道如何以及在哪里放置你的道德护栏。而不是按照扎克伯格的方式,开始某种不切实际的、持续了十多年的追求,去追求一个统一的IFTTT反应声明的宏大公式,以一致地回应全球每一个可能的人类行为。

Mozilla的Mitchell Baker今年早些时候发出了相关警告,她呼吁将人文和伦理融入STEM学习,她说:“2018年发生的事是,我们关注了平台,关注了平台背后的思想,却对影响或结果缺乏关注。对我来说,这清楚地表明,如果我们的STEM教育没有人文学科,没有伦理,或者没有理解人类行为,那么我们正在有意培养下一代的技术专家,他们甚至没有框架、教育或词汇来思考STEM与社会、人类或生活的关系。”

对当今互联网言论和审查伦理权衡感兴趣的人来说,英国内战的迷人之处在于,与社交媒体如何通过给在网上发布内容的人提供接触大量受众的机会,从根本上降低网络言论的传播障碍类似,英国长期的君主审查制度在1641年崩溃,导致了言论和思想的极大繁荣,因为人们可以利用印刷机自由大量地印刷小册子。

这包括一些团体发表激进的政治观点,鼓吹宗教改革、人民主权、扩大投票权、共同所有权,甚至是原始妇女权力。

但是与此同时,在英国内战期间,小册子也被用作煽动种族和宗派仇恨的政治宣传工具,正在议会反对国王的斗争中最为明显。

特别恶毒的仇恨言论主要是针对爱尔兰人的。历史学家认为,反爱尔兰的宣传助长了克伦威尔的士兵在爱尔兰镇压叛乱的暴行,他们被未经审查的小册子灌输了大量暴力主张——比如爱尔兰人正在杀害和吃掉婴儿。

今天,在信息技术引发种族仇恨的同时,你只需看看Facebook在缅甸的影响。在那里,Facebook的平台被军事分子盗用,煽动了对少数民族罗兴亚人的种族灭绝,导致了现代世界可怕的人权侵犯行为。当然,还存在其他可怕的例子。

南安普敦大学早期现代史教授Mark Stoyle在讨论议会小册子作者在英国内战中不断演变的策略时说道:“在爱尔兰确实发生了暴行,但是小册子作者突然意识到这很有价值,当每个人都争先恐后地发表这些令人难以置信的暴力和不愉快的故事时,你会突然得到暴力色情制品。”

“这使得爱尔兰叛乱看起来比以前更糟。这在某种程度上加剧了对爱尔兰人的怨恨和敌意。我想说,这类事情产生了非常严重的影响。”

Stoyle说,在英国内战期间印刷的小册子也恢复了迷信巫术的信仰,导致了对巫术指控的起诉和杀戮的激增,而早些年,在国家对流行的巫术审判印刷报道的严格控制下,这种指控有所下降。

“一旦王室政权垮台,国王就无法阻止人们起诉巫师,他也不会阻止这些小册子的出现。关于巫师的小册子大量增加,对巫师的起诉也迅速增加。就在那时,猎巫将军Matthew Hopkins在东安格利亚以巫师罪名处死了数百名男女。我认为正是内战宣传助长了这种情况。”

如果你认为现代互联网平台不需要担心像巫术和魔鬼崇拜这样的疯狂迷信,那就搜索一下“Frazzledrip”吧(今年在YouTube上大肆传播的阴谋论,声称希拉里·克林顿和长期助手Huma Abedin性侵了一名女孩,并喝了她的血)。以克林顿为目标的病毒式“披萨门”阴谋理论也将撒旦仪式的怪异说法与虐待儿童结合在一起。这些阴谋论都在社交媒体上引起关注。

事实上,在21世纪,而不是17世纪,大量荒谬的小说正在算法上加速进入更广阔的视野。互联网平台将言论置于真理之上的做法正是这种现象的催化剂。

Stoyle认为英国内战时期最严重的屠杀也是由针对国王的女性阵营追随者的政治虚假信息所推动的。议会小册子上写道,这些妇女是妓女,或者声称她们是在爱尔兰杀害英国男女的爱尔兰妇女,还有人声称有些是女巫。

“其中一份小册子在屠杀前一周,描述了国王营地中的女性,把她们都说成妓女,并说‘这些女性陶醉于她们的热血,她们应该受到更严厉的惩罚’”,他告诉我们。“仅仅一个星期后,她们就都被杀掉了。我认为这不是巧合。”

Stoyle说,在大屠杀中,议会士兵袭击了这些妇女,100人死亡,更多人受伤。“这是闻所未闻的,”他补充道。

假新闻肯定不是2016年才突然出现的。像Jones这样的现代骗子只是利用尖端技术工具犁出一条非常古老的犁沟。

同样,言论自由也不应该有可怕的阴暗面。历史最重要的教训是,宣传不可磨灭地融入了人类的生活。言论和谎言缠绕在同一个舌头上。恶意编造谎言来打动特定观众所带来的严重后果,也在无数历史书上广为流传。所以,当Facebook说“我们只是没有想到这一点”时,这是对一个古老问题真正无知的回应。

正如哲学上所说:那些不记得过去的人注定要重蹈覆辙。这确实是最重要的历史课。

当被问及在Facebook层面上,我们是否看到言论自由的好处有所限制时,Stoyle说:“作为人类,我们有成为天使和魔鬼的可怕能力,将事物用于奇妙的目的,用于从未真正打算或想过的可怕目的。我并不是说在内战中写了这些小册子的人预计会导致可怕的屠杀和杀戮,但事实确实如此,他们在其中发挥了自己的作用。”

“这只是一个非常有趣的时期,因为所有这些事情都在发生,有些非常黑暗,有些更积极。我想我们已经非常清楚社交媒体的阴暗面,以及它是如何倾向于让几乎最糟糕的人类本能显露出来的。但是我认为,其中一些事情是永恒的力量。”

“平衡天使和魔鬼”肯定是扎克伯格名片上的职业描述。

Stoyle补充道:“历史教会你收集所有证据,权衡一下,然后说出谁在说这些,这些证据来自哪里,他们为什么要说这些,目的是什么。”他最后思考了为什么研究过去可以为现代信息混乱提供一条出路:“这些是你穿越雷区所需的工具。”

(本文原作者Natasha Lomas是一名资深记者,主要负责报道移动、无线、通信网络和IT技能。


(编辑:王闪)

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