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巨人网络305亿收购以色列游戏公司,主要玩家是美国大妈

来源:投中网 作者:靖宇 2018年08月08日 11:38:00
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投中网(https://www.chinaventure.com.cn) 报道:购买社交棋牌类游戏公司,为什么要被叫做进军AI?

新世纪以来,以色列在技术研发上投入巨大力量,成为全球重要创新中心,以色列的创业公司也成为美国和中国巨头的收购焦点。8月6日,巨人网络公告表示,其以305亿元收购以色列游戏公司Playtika项目(隶属于凯撒娱乐)已经进入中国证监会并购重组委审核阶段,公司也于当日开始停牌。

据外媒报道,这起并购从两年前就已开始。2016年7月,凯撒娱乐集团宣布,巨人网络全资子公司巨人香港与云锋基金等投资人组成的中国财团,以44亿美元收购凯撒娱乐(Caesars Entertainment)旗下移动休闲社交游戏业务公司Playtika。而这场交易直到两年后的现在才有了正式的反馈。

能让史玉柱的巨人网络联合云锋基金等知名投资机构,豪掷305亿元进行收购的公司,一定不简单。这家来自以色列的游戏公司到底什么来头?

Playtika公司的Logo(图片来自公司官网)

“赌博”版糖果粉碎传奇

Playtika公司的标志是一头可爱的豹子,看起来像是一个卖萌版的“猎豹”。不过,和傅盛的出海工具不同,大本营在以色列特拉维夫的Playtika做的是更赚钱的买卖——游戏。世界上唯一比游戏赚钱的,估计就是赌场了,而Playtika将二者合二为一,团队研发的是模拟赌场类游戏,或者,换一种说法,也可以叫做社交棋牌类游戏。

8年之前,手游市场流行的还是《植物大战僵尸》和《糖果粉碎传奇》(Candy Crush),2010年成立的Playtika推出了一款名为《Slotomania》的“老虎机”游戏,让玩家在屏幕前就能感受到在拉斯维加斯的刺激,开辟了社交类“赌博游戏”的先河。和你想的差不多,《Slotomania》就是在玩家的屏幕前出现一个“老虎机”,玩家可以“拉动”扳手,试试自己的运气。

虽然说是“赌博”类游戏,但《Slotomania》并不会用到真钱,Playtika无师自通的学会了中国同行的手艺——免费游戏,高价道具。玩家在Playtika的游戏中,可以使用法币购买“积分”,再用积分来玩“老虎机”,而且游戏的现金流是单向的,即只能充值购买积分,但并不能用积分换现金。用Playtika创始人的话是,《Slotomania》基本上就是一个“赌博版”的《糖果粉碎传奇》。

正如《糖果粉碎传奇》让制作方King Digital获得近百亿美元的估值,《Slotomania》的成功也让Playtika声名鹊起,并引起了博彩娱乐巨头凯撒娱乐集团的注意,后者不断加码对Playtika的投资,终于在2011年将股份占比超过51%,Playtika成为凯撒互动娱乐(CIE Caesars Interactive Entertainment)部门的一员。而这时Playtika成立仅一年。

美国大妈支持,年收过亿美元

有了博彩巨头加持,Playtika公司也迅速从不到十人的创始团队,发展成两千人的大规模公司。凯撒互动娱乐CIE本身是有真正的互联网博彩业务的,如世界扑克锦标赛等游戏,这些游戏的输赢可是“真金白银”。但是,一旦涉及到真正的博彩,法律合规就成了很大的挑战,这也是为什么只有Playtika选择了“模拟老虎机”作为游戏形式,并且只用虚拟点数来进行游戏。“用户们玩Playtika的游戏不是为了赢钱来的。”公司高层如此评价道。

在《Slotomania》的App页面,年龄限制一栏显示的是12周岁以上。不过,这款游戏的实际用户并非是20-30岁的游戏玩家群体,而是40岁以上、已经为人父母的成年人。“还是要感谢《糖果粉碎传奇》,正是这些小游戏让中年人意识到自己也可以在手机上找点乐子。”Playtika的高层介绍道。

Playtika的经典游戏《Slotomania》(图片来自游戏页面)

为了感受Playtika的游戏魅力,投中网使用美国地区App Store账号下载了经典的《Slotomania》“以身试法”。该应用浓浓的“乡村风”设计,并不能掩盖拉“老虎机”游戏的快感,短短几分钟,投中网就已经养成了不断点击“旋转”按钮,暗暗期待画面出现“777”的习惯,成瘾性令人惊奇——这样的游戏粘性不可能不强。

作为一款免费游戏,《Slotomania》主要靠用户充值和售卖道具来赚钱,而在所有用户中,付费率只有3%。即便如此低的付费率,依然让Playtika取得非常靓丽的业绩。在加入CIE两年后,后者的年营收从2012年的2.07亿美元猛增至2013年的3.16亿美元。

Playtika团队除了在选择游戏类型上独具慧眼外,团队的另一个特长是使用数据分析玩家的行为和习惯,然后做出针对玩家的精细运营方案,增强用户粘性,提高游戏的变现能力。Playtika在自己的游戏成功之外,还不断收购其他公司的游戏,并使用自己的技术来对这些游戏进行改造,将购买的游戏升级成和《Slotomania》一样的吸金利器。

这大概也是为什么有些媒体,将巨人网络收购Playtika宣传成前者“进军人工智能领域”,因为后者在游戏数据挖掘和利用方面,已经形成有效的“套路”。

巨人进军海外市场

Playtika目前在全球有超过2000名员工,公司在美国、加拿大、日本、澳大利亚都有分部。当然,虽然被称作“社交棋牌”类游戏,但是“老虎机”的形式让Playtika的产品很难进入中国市场。事实上直到今年年初,《华尔街日报》还曝出巨人网络收购Playtika项目被国内监管机构限制的消息。

根据公司年报,巨人网络2017年营业收入29.07亿元,其中游戏业务营收为25.85亿元,占比超过88%。其中,2017年公司手游占比由2016年的41%上升到了55%,其自主研发游戏如《征途》、《仙侠世界》等游戏已经在港澳台地区及东南亚地区发行与运营,开始吸收海外用户,公司在2018年的主要任务之一,就是开拓海外市场。

数据显示,目前Playtika在全球月活跃用户数达到2200万,对于巨人网络来说,Playtika是前者进军海外市场的好机会。同时,Playtika在游戏数据分析和运营方面的“技能”,则可以对巨人网络旗下的游戏进行“优化”,提高其掘金能力。

在互金行业极速衰落,医疗业务尚未成熟之时,9成以上收入来自游戏的巨人网络此时吃下Playtika,目的可能不是将“棋牌社交”游戏引入国内,而是着眼于更大的国际市场。


(编辑:冉一方)

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